Artiest van de Maand

Artiest van de Maand

Dean Martin

Dean Martin (Dino Paul Crocetti) (Steubenville (Ohio), 7 juni 1917 – Beverly Hills (Californië), 25 december 1995) was een Amerikaans filmacteur, zanger, komiek en tv-persoonlijkheid.

Martin werd geboren in een Italiaans-Amerikaanse familie in Steubenville (Ohio). Hij was uit ouders van Italiaanse afkomst. Zijn vader, Gaetano Crocetti, kwam oorspronkelijk uit Montesilvano (in de provincie Pescara) terwijl zijn moeder, Angela Barra, in Amerika werd geboren uit ouders van Abruzzo-afkomst. Hij verliet de school op zijn zestiende en deed verschillende klussen, waaronder boksen en bij een benzinestation, totdat hij zich onder de artiestennaam “Dean Martin” wist te vestigen als zanger in New Yorkse clubs. Om meer kansen te hebben om zijn carrière te bevestigen veranderde Dino Paul Crocetti namelijk zijn naam legaal in een meer Amerikaanse naam (de zanger koos de achternaam “Martin” omdat het een Engelssprekende versie was van de achternaam van de Italiaanse tenor Nino Martini).

Martin ontmoette Jerry Lewis voor het eerst in de Glass Hat Club in New York, waar ze beiden optraden. De twee artiesten vormden een succesvol comedyduo, dat ongeveer tien jaar duurde. De eerste keer dat hij met Jerry Lewis samenwerkte was op 25 juli 1946 in Club 500 in Atlantic City en samen ontwikkelden ze een succesvolle komedieroutine. Het debuut van het duo werd echter niet goed ontvangen, en Club 500-eigenaar Skinny D’Amato waarschuwde Martin en Lewis dat ze eruit gegooid zouden worden als ze geen betere act konden opvoeren. Lewis en Martin ontmoetten elkaar snel in het steegje achter de club en besloten hun show te verdelen tussen liedjes, sketches, waarbij Lewis het “stoute jongetje” van de komedie routine zou spelen, een geïmproviseerde komedie dus. Het duo kreeg uiteindelijk succes en begon aan een reeks succesvolle optredens in het hele land, met als hoogtepunt een show in de New Yorkse nachtclub “Copacabana”. De act bestond uit Lewis die Martin onderbrak en irriteerde terwijl hij probeerde te zingen, waarbij de twee elkaar uiteindelijk achterna zaten op het podium. Het geheim van het succes van de show, zeiden ze beiden, was dat ze het publiek negeerden en alleen met elkaar in interactie trachtten te treden, om het zo spontaan mogelijk te maken. Naast het spelen van vele sketches op televisie en het hebben van een eigen radioshow, maakte het duo hun eerste film My Friend Irma in 1949 en in 1951 speelden ze een rol in de film hit “At War with the Army.” De dertien films die ze daarna maakten waren op de formule van deze film gebaseerd. Samen maakten ze zestien films, van My Friend Irma (1949) tot Hollywood of Death! (1956).

Hun agent, Abby Greshler, onderhandelde voor hen een van de beste zakelijke deals in de geschiedenis van Hollywood: ondanks het feit dat ze samen slechts 75.000 dollar van de winst van hun films ontvingen, waren Martin en Lewis vrij om als onafhankelijke één film per jaar te maken, die ze zouden coproduceren via York Productions, waarvan ze eigenaar waren. Zij hadden ook de volledige controle over hun club-, platen-, radio- en televisieoptredens, waarmee zij miljoenen dollars verdienden.

Hun gezamenlijk televisiedebuut was in 1950 in The Colgate Comedy Hour, een gevarieerde show die zij tussen 1950 en 1955 ook af en toe zouden presenteren.

Door groeiende persoonlijke meningsverschillen echter werd het artistieke partnerschap, en dus de samenwerking met Lewis, op 24 juli 1956 afgebroken. Minachtende commentaren van critici, en frustratie over de routine van hun filmscripts, die Paramount-producer Hal Wallis zo gelijk mogelijk wilde houden om het succes van het koppel te maximaliseren, leidden er namelijk toe dat Martin ontevreden werd over de situatie waarin zijn carrière werd gekanaliseerd. Hij werd steeds minder enthousiast over zijn werk, wat leidde tot voortdurende onenigheid met Lewis. Martin ging zelfs zover te verklaren dat zijn partner “niets anders voor hem betekende dan dollartekens”. Het paar ging uit elkaar in 1956, na tien jaar van vruchtbare artistieke samenwerking.

Velen dachten dat Martin’s carrière zonder zijn partner op een neergang afstevende. Maar tot veler verrassing had Dean Martin hierna een succesvolle solocarrière, waarin hij films maakte die vaak sterk afweken van de films die hij samen met Lewis maakte. Hij boekte veel succes als solo-acteur, zowel in komedie als drama, zoals in 1958 toen hij de hoofdrol speelde in The Young Lions met Marlon Brando en Montgomery Clift. In 1959 speelde hij de complexe rol van de alcoholistische Dude, John Wayne’s hulpsheriff in de western ‘A Dollar of Honour’.

In de jaren vijftig behaalde hij ook internationaal succes als zanger. In 1954 verscheen ‘That’s Amore’, een van zijn meest geliefde liedjes, geschreven door zijn Italiaans-Amerikaanse vriend en collega Harry Warren. Het lied is ook een verklaring van genegenheid voor Napels en de tradities van zijn oorsprong zoals pizza, wijn, keuken en de tarantella. In 1956 stond hij vijf weken op nummer één in de Amerikaanse hitparade en vier weken in de UK Singles Chart met de single ‘Memories Are Made of This’. Hij nam ook enkele Italiaanse liedjes op, zoals ‘Innamorata’, ‘In Napoli’ en ‘Simpatico’. In 1958 bereikte ‘Return To Me’ acht weken lang nummer één in Nederland en nummer acht in Noorwegen.

In de jaren 60 was hij één van de vaste leden van de Rat Pack, een beroemde/beruchte vriendenclub/groep acteurs en zangers onder leiding van zijn vriend Frank Sinatra met wie hij een aantal populaire films maakte. Hij speelde in verschillende films met de Rat Pack, waaronder Big Shot, Three Against All en The Chicago Four. In de optredens van de Rat Pack speelde Martin vaak de rol van zware drinker. Maar, zoals zijn zoon later onthulde, wat hij op het podium dronk was geen alcohol, maar appelsap.

Tussen 1966 en 1969 maakte hij een serie van vier films als geheim agent Matt Helm, en van 1965 tot 1974 was hij gastheer van zijn eigen wekelijkse televisieshow op NBC, The Dean Martin Show. De laatste van zijn 51 films was Parallel Conspiracies uit 1987. Hij ging in 1988 met pensioen na een concerttournee met Sinatra en Sammy Davis Jr. zijn Rat Pack makkers en vrienden. “De voldoening die ik krijg van het werken met deze twee luilakken is dat wij meer plezier hebben dan het publiek,” zei Martin erover.

Hij speelde geheim agent Matt Helm in vier films (1966-1969) en tussen 1965 en 1974 presenteerde hij op NBC zijn eigen wekelijkse televisieprogramma, The Dean Martin Show.

Zijn teruglopende gezondheid en afnemende populariteit zorgden ervoor dat hij vanaf de jaren 70 alleen nog veel theaterwerk deed. In 1988 trok hij zich compleet terug uit de showbusiness nadat hij tijdens een tour met andere Rat Pack-leden Frank Sinatra en Sammy Davis jr. ziek was geworden. Uiteindelijk heeft hij in 51 films een rol gespeeld, waarvan er zestien met Jerry Lewis, negen met de Rat Pack en vier Matt Helm-films.

Net als bij Sinatra gingen er geruchten dat Martin contacten had met de maffia.

Hij was drie keer getrouwd en had acht kinderen, van wie één was geadopteerd. Zijn zoon Dean Paul Martin Jr. kwam om het leven bij een vliegtuigongeluk op 21 maart 1987. Dit was opnieuw een zware aanslag op zijn gezondheid, maar bracht wel zijn vriendschap met Jerry Lewis opnieuw in leven, doordat Lewis onverwacht de begrafenis van Martins zoon bijwoonde.

Na jaren van lichamelijk en geestelijk verval, stierf Dean Martin aan emfyseem op eerste kerstdag 1995; een paar weken eerder had Sinatra hem niet uitgenodigd voor zijn 80e verjaardagsfeestje, omdat hij wilde voorkomen dat zijn broederlijke vriend gereduceerd zou worden tot een groente. (Volgens een andere theorie verzuurde de relatie tussen de twee toen Deans zoon stierf: Sinatra, Martin en Sammy Davis Jr. waren op toernee en toen het nieuws van de tragedie bekend werd, onderbrak Martin de tournee, tegen Sinatra’s wil in, die het hem niet vergeven had).

Hij werd begraven in Westwood Cemetery in Californië. Het grafschrift op zijn graf is ‘Everybody Loves Somebody Sometime’, de titel van een van zijn beroemdste liedjes, en het enige liedje dat de Beatles in 1964 van de top van de Billboard Hot 100 verkoop hitlijsten wist te stoten op het moment dat zij deze domineerden en naar de tiende plaats in Noorwegen.

Elvis Presley was een grote fan en zei ooit: “Ik mag dan ‘The King of Rock-‘n-roll’ zijn, maar Dean Martin is en zal altijd ‘The King of Cool’ zijn”.

Het nummer wat je deze week kunt beluisteren is :
The Door Is Still OpenTo My Heart